卡西尼号的盛大结局

什么?从1997年10月15日开始出发的土星探测器卡西尼-惠更斯号将会在今年大结局?惠更斯号已经于2005年1月14日永远地留在土卫六泰坦的表面上死亡那就不说了,现在终于轮到卡西尼号要与大家告别了吗?

这卡西尼-惠更斯号可是一开始17个国家最后26个国家、三个航天局(NASA, ESA, ASI)通力合作,总成本高达36.8亿美金的玩意儿呢!怎么说大结局就大结局呢???


据说是发给卡西尼号飞行计算机的任务路线图

根据未经证实的谣言显示,NASA给卡西尼号飞行计算机下达的指令是这大结局将于2017年4月23日开始,利用土卫六泰坦的引力进行变轨,大胆地来回穿越土星与土星内环之间,拍摄从来没有看过的光景。

预计2017年9月15日,从第22圈开始,卡西尼号将会冲进土星大气层中烧毁。烧毁之前,高增益天线始终对着地球发送数据。

原来,之所以NASA对卡西尼号飞行计算机下达这样的最后任务是因为卡西尼号的推进剂快要用完了,再加上出发的时候没有对其做好杀菌处理。届时为了避免用完推进剂的卡西尼号最终坠落到土卫六泰坦,从而导致从地球带来的细菌污染了泰坦,NASA只好趁卡西尼号还有一点推进剂的时候策划此大结局。

卡西尼号到NASA下达最后任务之前的成绩如下:

  • 执行了240万条左右的指令
  • 飞行大约2200000万公里
  • 传送了大约599GB的数据
  • 3616篇论文
  • 发现10个新卫星
  • 完成243个环绕轨道(157个是近距离略过卫星的)
  • 拍了379300张照片
  • 349次引擎点火

以下是卡西尼号最后时刻的想象场景。

这是卡西尼号生命中最后的旅程了

卡西尼号看到的生命中最后的光景

在最后的时刻卡西尼号努力地确保高增益天线始终对着地球发送讯号

卡西尼号最终烧毁,与大家永别了
对了!NASA官方也发布了演示短片,MP4格式。不过文件高达849MB大小,绝望网速的马来西亚用户要观赏前还请事先用下载管理器下载。

下载:Cassini – The Grand Finale Video Clip

这里也有NASA官方关于卡西尼号最后旅程的资料网页。

前往:NASA – Cassini: The Grand Finale

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